Confusion autour de l’USB 3.x

c'était mieux avant...

USB 2.0, USB 3.0, USB 3.1, USB 3.2 Gen 1/Gen 2, USB4… vous êtes complètement largués, nous aussi. C’est la raison qui nous a poussé à faire cet article. Contrairement à ce que l’on pourrait croire, l’USB 3.2 n’est pas forcément plus rapide que l’USB 3.0.

USB - Confusion autour de l'USB 3.x

Une histoire universelle

Le terme USB signifie Universal Serial Bus (ou en français Bus Universel en Série). Il s’agit d’une norme qui sert à connecter des périphériques à un ordinateur, smartphone, tablette, TV… Un des avantages de l’USB, c’est qu’il est possible de le connecter à chaud (sans éteindre l’ordinateur). Ce dernier a beaucoup évolué au fil du temps…

USB 1.1 = 12 Mbit/s

Nous faisons volontairement l’impasse sur l’USB 1.0 qui n’a jamais été commercialisé (débit 1,5 Mbit/s). En 1998, l’USB 1.1 commence à être utilisé et son débit théorique est de 12 Mbit/s. Son connecteur se nomme USB Type-A.

USB Type A - Confusion autour de l'USB 3.x

Un autre connecteur sortira en même temps, l’USB Type-B que l’on retrouve sur les imprimantes, scanners…

USB Type B - Confusion autour de l'USB 3.x

USB 2.0 = 480 Mbit/s

En 2000, l’USB 2.0 débarque avec un débit théorique de 480 Mbit/s (soit 60 Mo/s). De mémoire, nous n’avons jamais pu dépasser le 15 Mo/s.

USB 3.0 = USB 3.1 Gen 1 = USB 3.2 Gen 1 = 5 Gbit/s

En 2008, l’USB 3.0 débarque avec son mode SuperSpeed. Il faudra attendre 2010 pour le voir arriver auprès du grand public. Il permet d’atteindre, toujours en théorie, 5 Gbit/s (soit 625 Mo/s). À quelques exceptions près, la majorité des clés USB ne dépasseront pas les 100 Mo/s. Pour les boîtiers externes avec SSD, il était possible de dépasser les 400 Mo/s en lecture et écriture. La connectique dispose du même format Type-A, mais contient plus de brochage. Il est aussi décidé de mettre une couleur bleue pour différencier le connecteur USB 3.0 du connecteur USB 2.0 (gris).

USB 3.0 Type A blue - Confusion autour de l'USB 3.x

La connectique de Type-B évolue également, là aussi on lui ajoute la couleur bleue…

USB 3.0 Type B blue - Confusion autour de l'USB 3.x

En 2014, le consortium gérant la norme USB décide d’introduire l’USB 3.1. Nous ne connaissons pas la raison profonde, mais ils ont considéré que l’USB 3.0 se nommerait désormais USB 3.1 Gen 1.

L’USB 3.1 Gen 2 arriva juste après pour permettre d’atteindre 10 Gbit/s (en théorie toujours).

Comme c’était trop simple, en 2017, ce même consortium annonça l’arrivée de l’USB 3.2. L’USB 3.2 Gen 1 vient remplacer USB 3.1 Gen 1, remplaçant lui-même l’USB 3.0… toujours pour 5 Gbit/s en théorie. Il s’agit bien de la même chose.

USB 3.1 Gen 2 = USB 3.2 Gen 2 = 10 Gbit/s

L’USB 3.1 Gen 2 est sorti peu de temps après l’ USB 3.1 Gen 1. Il permet de doubler les débits et de passer à 10 Gbit/s. Ce dernier amène avec lui une nouvelle connectique, réversible, l’USB Type-C. Même s’il a évolué, l’USB Type-A avait gardé le même format. A noter que le connecteur USB Type-C est rétrocompatible jusqu’à l’USB 2.0. Ça simplifie les choses…

USB Type C - Confusion autour de l'USB 3.x

Toujours dans un souci de simplification, le consortium USB a décidé que l’USB 3.2 Gen 2 venait remplacer le USB 3.1 Gen 2… en offrant toujours les mêmes caractéristique/connectique/performance.

Synthèse

En résumé, l’USB 2.0 n’est quasiment plus utilisé et l’USB 3.0 a changé de nom à 2 reprises et il faut maintenant l’appeler USB 3.2 Gen 1. On ne devrait plus utiliser l’USB 3.1 ou USB 3.0… Malheureusement, certains fabricants jouent (volontairement ou pas) avec les terminologies ce qui peut parfois prêter à confusion. De plus, entre les annonces du consortium USB, les dates de sortie des produits, de leurs fiches techniques, des tests (mais aussi de l’année), on retrouve encore plusieurs termes pour la même chose (typiquement l’USB 3.0 ou l’USB 3.1 Gen 2).

Surtout, c’est pour cette raison que sur Cachem, nous utilisons encore l’appellation USB 3.0 pour éviter toute confusion… même s’il faudrait utiliser USB 3.2 Gen 1.

Soyons rassuré, le consortium USB fait encore évoluer les spécifications/appellations avec l’USB 3.2 Gen 2 × 2 (20 Gbit/s). Heureusement, cela va changer avec l’USB4 qui nous arrive en Gen 3 × 1 et Gen 3 × 2 (40 Gbit/s), en étant basé sur le Thunderbolt 3. Simple, non ?

 
USB 2.0 USB 3.0
USB 3.1 Gen 1
USB 3.2 Gen 1
USB 3.1 Gen 2
USB 3.2 Gen 2
USB 3.2 Gen 2 x 2
480 Mbit/s 5 Gbit/s 10 Gbit/s 20 Gbit/s